29/08/2017 – 3

A maioria de meus amigos, todos de esquerda (todo mundo era de esquerda nos anos 1980), detestava Francis: achavam-no arrogante, preconceituoso, “de direita.” Eu adorava: era “de direita”, mas inteligente, culto, irreverente e engraçado; mais tarde eu veria que lhe faltava o ranço de inveja e tacanhice tão comuns no Brasil. Com reações de apoio ou de protesto (a maioria), ele causava furor. Francis era acusado de mistificador, provocador, arrogante, equivocado, displicente, chutador, irresponsável, injusto, e, claro, reacionário. Essas acusações eram, em grande medida, verdadeiras, mas isso não era muito importante. Fazia parte de seu show: Francis era polemista profissional, a controvérsia era fundamental para seu ofício. Mas quando acertava, e acertava muito, era sensacional; quando errava, era, no mínimo, engraçado. O fato é que todo mundo adorava detestá-lo, mas ninguém deixava de lê-lo. Era mais elitista do que propriamente reacionário: tinha gosto pela alta cultura e desprezo pelo popular; politicamente incorreto por vocação e por gosto, não tinha paciência com a burrice e com a ignorância, e era devastador com a esquerda. Mas Francis não cabia na dicotomia direita/esquerda, e isso ter ainda mais importância hoje do que naquela época, demonstra que retrocedemos. Uma vez, o próprio Francis explicou seus erros: “pouca gente sabe o que significa escrever para jornal, e pouquíssima gente sabe o que é jornalismo no meu nível.” O jornalista escreve no calor do momento, nem sempre tem tempo para ser rigoroso. E, por “nível”, não se referia à qualidade do que escrevia, mas ao volume: com duas páginas inteiras por semana, os erros eram inevitáveis. (…) Minha coluna de hoje no Globo.

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